通俗理解比特币、区块链与数字货币

6月份,加密数字货币很热闹。币圈90后大佬孙宇晨,以创记录高价456.7888万美元拍下“巴菲特慈善午餐”,成为全球首个与巴菲特共进午餐的90后企业家。社交媒体巨头Facebook上线加密货币项目Libra(天秤座),轰动了全球互联网圈与金融圈。

近几年,有关比特币、区块链、加密数字货币的文章充斥了互联网。比特币,有人说它是未来的世界数字货币,有人说它其实就是赌博工具。区块链技术,受到热捧,各大互联网公司、银行甚至是政府部门都纷纷投入研发。多个国家和地区发力法定数字货币的研究与开发工作,中国人民银行也成立了加密数字货币研究所。

对于大众来说,理解这些概念确实不易。这么多文章,读来读去一头雾水。本文尝试以最通俗易懂的语言进行解读:

比特币,最多只值一个钮扣

比特币(Bitcoin),2009年是由中本聪发明的,最早出现的虚拟加密数字货币。

只所以叫数字货币,是因为每个比特币就是由一个由数字字母组合成的字符串,与我们的纸币硬币不同,它只能在互联网中使用。纸币与硬币一般都是国家中央银行发行的。比特币并没有固定发行人,而是在比特币基于的网络系统中,大家不停地通过计算机来解一道又一道题,谁先解出来一道题,就可以获得相应奖赏:一定数量的比特币。

刚开始比特币根本没人使用,获得比特币比较容易。2010年,有人终于把比特币花了出去,10000个比特币买了两份比萨饼。慢慢人们意识到比特币的价值,都想获得它,更先进的电脑被投入去每日每夜的计算以获得比特币,这被人们称为“挖矿”。大量的游资加入爆炒行列,2017年12月17日,单个比特币达到历史最高价19850美元。中间虽经大幅跳水,但现在仍在10000多美元。接受和使用比特币的商家也越越来多,它俨然成了各国央行之外的世界货币。

一时间,众说纷纭、毁誉不一:

说是骗局的,他们认为比特币没有任何价值,只是人们用来博傻的工具。股神巴菲特就认为:比特币,最多只值一个钮扣。

说是泡沫的,他们是承认比特币的价值的,只是认为价格被炒得太高了。

说是伟大革新的,他们认为比特币采用系统机制,使得总量最多只能有2100万个,不存在滥发与通货膨胀的可能,可能成为真正的世界数字货币,是一个伟大的革新,因为它消除了央行滥发货币的贪婪。

古代的货币是金银铜铁铸成的,它本身就有价值。官家在铸钱中,如果玩大钱变小钱,斤两缩水的把戏,就会引起通货膨胀,也就是说钱会贬值。现代的纸币,本身就是印刷了图案数字的纸,没有什么价值,比如100美元,印刷成本只有5美分。为什么一张本身没有价值的纸币,能购买大量的东西呢?因为它本身附着了价值。某种意义上说,它是一张债券,是一张欠条。你制做了一双鞋,有人花了100元买走了,也就意味着将来你可以用这张劳动换来的100元去购买1只鸡或其它生活用品。

问题是:最初这个100元怎么来的?当然是央行的造币机印出来。那怎么保证这张100元有购买力呢?央行会承诺这100元与相应的黄金白银等价。也就是说,最初的纸币是以金银等实物作保证发行的。但上个世纪70年代,美国宣布美元与黄金脱钩,从此各国的货币发行不再与金银锚定。现在的美元,是由美国政府发行国债,美联储印钞购买方式发行的。也就是说本质上是一张欠条,有利息,将来要还的。

而比特币,不过电脑凭空制作出来的,得到的人,除了消耗电力,不能为他人提供商品与服务,也没有欠谁?这种凭空出来的比特币,向你购买辛苦制作的鞋子,你不觉得会吃亏吗?这不就相当于拿了张假钱向你买东西吗?

区块链,重大的科技创新

虽然比特币的争议非常大,但是大家发现它采用的底层技术理念确实很先进。这种技术称为区块链。

大家办公都使用WPS、OFFICE,这些软件可称为应用技术。编写WPS的开发工具包以及WPS运行的WINDOWS操作系统,甚至电脑的CPU等硬件,都可以视为底层技术。用底层技术可以编写为人类造福的软件,也可以写出祸害无穷的计算机病毒。所以说,技术不分善恶,关键是这们技术用来做什么。

区块链技术,可以用来制造比特币,也可以用来构建银行的清算系统,政府的征信系统。它的出现,甚至有人认为是继蒸汽机、电力、互联网之后,下一代颠覆性的核心技术,人类历史意义的科技创新!哪么,区块链到底是什么?

区块链,英文blockchain,从字面看,是个计算机术语。区块,就是数据块,链,就是把这些数据块连接在一起。假如你在办公电脑上建3个文件夹,每个文件夹中都存放了一些文档。这3个文件夹互相没有关联,也没有顺序,删除了1个不影响其它2个。为了更好的管理,你在第2个建立的文件夹中建立一个文档,记录第1个文件夹的位置。第3个文件夹也是如此建立文档,记录第2个文件夹的位置。我们用这种方法建立了大量的文件夹。从其中任何一个文件夹我们都能一层层找到之前建立的所有文件夹。象是链条把这些文件夹串了起来。区块链,大致就是这种文件组织存储技术的意思。

但是实际上的区块链技术,并不是名字看起来这么简单,它比上面所说的概念要远远复杂,远远超过名字的内涵。

它本质上是一种特殊的分布式数据库。假如你写了大量的文章,存在办公电脑中,你家里的电脑也同时存有完全一样的内容,你出差携带笔记本电脑也同时存有完全一样的内容。这样,三台电脑因为使用了区块链,它们的内容会通过互联网自动同步。你出差时在笔记本电脑对文章进行新增,办公室的和家里的电脑会自动保持同步。如果你的文章是和朋友合作写的,朋友的电脑也加入你的区块链网络,你和朋友的电脑都会同步保持内容一致。

这种数据分布在不同的电脑上进行存储,称为分布式数据存储。所有的电脑都是平等的,都保持了整个数据。所以说,区块链是去中心化,没有哪台电脑点主导地位。

数据都按时间顺序存储在不同的区块中,各个区块都通过特殊加密机制链接起来,构成了完整的数据。你不能修改以往的数据,只能往新的区块中写入新数据。要修改其中一个区块中的数据,必须要对所有区块都同时进行修改,否则的话链条就断了,但这会耗费难以想象的时间与工作量,几乎是办不到的。所以区块链具有防篡改性、可追溯性。解决了大家对数据是否被非法修改的信任问题。

简而言之,区块链让信息与数据的参与方更为平等,不依赖第三方的保证与见证。让信息与数据更共享透明,不可篡改,可追溯。用技术解决了人类社会的“信任”问题。区块链,也因此被一些经济学家称为“信任机器”。

数字货币,已存在于我们生活中

虽然互联网上充斥着数千种“数字货币”,但这些由公司们弄出来的东西,本质都是一会事,只要本身不附着价值,那么它就是个骗局。

虽然各国的央行不承认诸如比特币之类的所谓数字货币,不过央行们对数字货币还是表现出来巨大的兴趣?为什么呢,一方面是纸币的发行成本高,一方面是反洗钱等监管方面的诉求。

不过,技术方面还存在很多问题,目前,央行们都在探索中。

其实,现代的货币已经接近数字货币了。社会上有大量的钱,而央行却只印了少数的钱。这些“多出来”的钱,不是央行印的,但它却真实地躺在我们银行账户上,从哪来的?

答案是:银行与你我共同创造出来的。张三将1万元纸币存到银行,银行上缴央行2000元作为准备金,剩余的8000元借给了李四。张三银行账上有1万元,他可以自由使用它。李四账上有8000元,他也可以自由使用它。8000元象是凭空出来的,而央行并没有发行它。

这个过程,就是货币的派生。这些派生出来的钱,就是银行账户上的一个数字而已。如果大家都去银行把钱取出来,银行肯定没有这么多纸币,会被“挤兑”。

这种银行与你我共同创造出来的货币,也被称为信用货币。

央行们研究的加密数字货币,只能是央行发行的基础货币,它也会象纸币一样,每一个都会有自己的唯一编号。它最大的作用是取代纸币。

只是央行全面发行加密数字货币,取消纸币。这一天,恐怕还早。