从Libra币来谈虚拟货币、电子货币及数字货币等

———本期内容导读———

世界上最大的网站脸书决定要发行一种Libra币,于是关于这种依赖网络生存在货币,到底是属于虚拟货币?还是移动支付中最普遍的电子货币?又还是炒了又炒的数字货币?脸书的Libra币是否能对现实市场上的哪些对手形成竞争或冲击?我们还是来学一点科普基础知识吧!

———以下正文详情———

这次聊的这个话题的由头,自然是前不久脸书宣布要发行一种名叫“Libra”的虚拟货币,希望能提供给全球无法使用银行服务的人来进行商品交易。根据目前脸书所拥有的用户估算,这一加密型虚拟货币,将会覆盖超十亿的人群。由此,便有些无聊之人开始展开“合理想像”:

脸书降维打击腾讯阿里 美国将夺取数字霸权?|

脸书即将入局,区块链货币将全面崛起

当然,这些论调都是胡扯,但是它们却极具代表性与迷惑性。前者是故弄玄虚,利用大家的民族情绪来拉高注意力,后者却是别有用心,借着脸书的虎皮来给臭名昭著的各种山寨数字币拉大旗。只是,对于我们普通人而言,要想看明白这一事情,必须先得弄明白“虚拟货币、电子货币以及数字货币等等”之间的联系与区别:

虚拟货币:

实际上,虚拟货币早于互联网诞生,其历史悠久,渊源流长。最早的虚拟货币就是饮食店里的筹码,为便于结算,往往会用不同形态的筹码代表可取的面或烧饼。对于一家有信誉的饮食店,你买了筹码不一定当天取,可以过几天再来,也可以把这筹码送给亲朋好友去取餐。这时的筹码就是一种虚拟货币。

然后到了赌场里的筹码、电玩场里的游戏币,外形上也开始更接近真实货币。再到了互联网时代,各种棋牌游戏、电玩游戏里,都直接将游戏筹码设置为更形象的“银子”、“金币”等等虚拟货币名称。它们可以在各自的游戏中购买装备、武器以及一些特权。而这些特权也可以在现实中定价售卖成真实货币。

最成功的虚拟货币当属腾讯公司设计推出的Q币,Q币设计成可以与现实人民币1:1单向兑换——人民币换成Q币。一开始只能用于QQ中的会员资格与一些虚拟功能的购买,后来逐渐扩展到QQ生态里的所有游戏。虽然腾讯官方不支持Q币反向兑换成人民币,但在现实里,却有许多人愿意承认Q币的兑换价值,甚至私下里愿意用Q币结算资金往来。

当然,虚拟货币最大的缺点就在于它的身份并非法定,它的价值也依附于发出它的机构实体而存在。正如前面所说,饮食店歇业、电玩场关门、游戏网站停止运行,那些筹码、游戏币与银子、金币之类的,也就会变得一文不值。

电子货币:

要说根本的区别,那就是虚拟货币并不是真的货币,但是电子货币却是真正的货币。从定义而言,电子货币是对于货币从贵重金属到纸钞之后的再一次介质升级,将纸钞这种实体介质转化为网络传输中的电子数据形式,通过特定的网络银行服务,以电子形式完成货币支付交易。

简单来说,古代要完成100块钱的支付,就得把价值100块钱的金块或银锭交给对方;近代则需要把面值100元块的钱钞交给对方;而如今的网上银行转帐,是将一段加密处理后的电子数据将100块的金额转移给对方。所以,我们会发现,电子货币时代,使用的仍然还是传统中政府发行的法定货币,我们改变的只是支付交易时的介质与方式。

那么在眼下,不管是各家银行的网银,还是支付宝、微信支付,你要注意,建设银行的不会叫建设币、支付宝也不会叫支付币,它们转来转去、支来付去的都是“人民币”,我们在它们推出的各种APP的帐户里结存的那些数字,都可以在任何一家网点完成提现,对应的仍然是现实中的法定货币。

也正因为如此,电子货币是唯一得到各国政府及金融机构认可并背书的。

数字货币:

从表面上看,这个名称与电子货币很相似。但实质上,数字货币的提出,与一项关键性技术有关——区块链。它是基于P2P网络、加密、时间戳等等多种新兴的理念以及技术基础上,采用“去中心化管理”的思路,依靠密码技术和校验技术来创建,分发和维持的一种数字式的货币。

如果嫌上面的描述仍然晦涩难懂的话,那么,可以再直接一点地讲,数字货币的诞生与现实中政府机构发行的法定货币没有一分钱关系,它通过技术保证了自己可以限量产生、限速产生,并且在交易过程中可以做到安全可靠。

好了,明白了这两点,我们就可明白最具代表性的数字货币——比特币,为什么在刚诞生之初时1万个比特币只能买两块披萨?因为它是凭空产生的,并没有任何贵金属、任何抵押物、任何保证物担保的货币。它的价值,就像一名画家画出的作品一样,完全取决于大众对它的信用评价、对它的价值认可、对它的未来期望。也正因为如此,数字货币的兑换价格,可能一飞冲天、也可能一坠入地。

—————-一条完美的分隔线————————

好了,刚刚把三种货币的名词讲完了,我们再来仔细回味一下脸书想要发行的“Libra币”,它算是什么呢?

因为脸书承诺,每发出一块钱Libra币,就会在瑞士银行的专用帐户里存入相应汇率的现金作为保证——这样,用户就不必担心Libra币会超量发行,这也是脸书承诺在任何时间,用户都可以将自己帐户里的Libra币兑换回现金货币的依据。所以,从这个角度来看,我们首先排除了“Libra币是数字货币”的可能!

那么,中国那些山寨币的老板们借此哄抬身价的声音可以休止了!

再看脸书的Libra币是一种明确的币种,并可以加密的方式存储于用户的电子钱包里,最关键的是,它虽然与现实中的现金货币可以兑换,但是它所绑定的是“多国的一篮子货币”,它中间存在着可能会上下浮动的汇率变化。因此,它也不能说是电子货币!

那么,所谓的降维打击支付宝与微信支付的说法也就是典型的关公战秦琼了!

说来说去,脸书不就是发行了一种可以与多个国家现实货币形成比较稳定的兑换关系的“升级版Q币”嘛!当然它的发行机制、管理技术以及覆盖范围会大得多。只是“脸书Q币”到底最终能覆盖几个国家,还得要考虑相应国家的金融政策是否许可——印度就不允许脸书的Libra币上线!日本、英国以及欧洲各国,也对脸书的这一决定表达了“谨慎评估、警惕对待”的态度。

当然,实质中的Libra币,它的背后还是有着脸书公司在区块链技术管理上、在现代资本实力上、在跨国用户的影响上等等诸多领域里的领先与优势,本文之所以不去探讨,是因为这些东西对于我们绝大多数用户来说,既不直观、也没有太多切身利益,也就直接选择无视了。还有关键的一点,在国内,也上不了脸书啊!