区块链和比特币,到底是什么?

今天,我们来聊聊区块链和比特币。

嗯,就是下面这个东东——

这年头,如果你没听说过比特币,那就是真的out了。

看到金光闪闪的金币,是不是瞬间来了精神?

话说,如今比特币不是一般的火,总有朋友跑来问小枣君关于它的问题。就连坐地铁,都能听到身边有人在眉飞色舞地讨论它。

比特币刷过好几次存在感,其中最有影响的一次,是这个:

童鞋们一定很眼熟,个别童鞋估计虎躯一震。

对的,这就是2017年5月,WannaCry勒索病毒全球大爆发时,电脑中毒之后弹出的勒索窗口。

蓝色框里面的文字,就是勒索者索要赎金的方式——“只接受比特币付款”,其它一概不认。同时,勒索者还很“好心”地告诉你如何购买比特币。

于是,比特币跟着勒索病毒一起,全球刷屏,大幅提升了知名度。

第二张图,是这张——

炒股的童鞋,请认真坐好,不要尖叫,看清楚,这不是股市行情图。。。

这是最近几年以来,比特币的行情走势图。

连我这种外行人都能看出来,一路高歌猛进,然后,开始跳水。。。

确切地说,比特币的价格从2017年开始疯涨,最高时,曾经达到20000美元(每个),近期,跌到8000美元。

说实话,这种大起大落,真不是一般人受得了的。股票难以望其项背,房地产投资、黄金期货什么的,也完全无法相提并论。

话说,最近A股也是惨不忍睹。。。

究竟比特币是什么呢?它和区块链又有什么关系?到底是区块链带火了比特币?还是比特币带火了区块链?

带着疑问,我们来——揭!秘!比!特!币!

什么是比特币

比特币,英文名BitCoin,是一种基于区块链技术的数字货币,由一串串计算机生成的复杂代码组成。也就是,它是虚拟货币。这一点,和Q币有点像。

和人民币的¥、美元的$一样,比特币也有自己的符号,下图的那个“B”。

虽然我们经常会看到比特币实体硬币形态的图片,但这只是为了形象表达而刻意拟物化了。

比特币是区块链技术的一种应用。

所以,我们先解释一下区块链技术。

区块链

区块链(英语:blockchain 或 block chain)是用分布式数据库识别、传播和记载信息的智能化对等网络。

好复杂啊,分布式数据库是什么鬼?对等网络又是什么鬼?

没关系,用一个简单的比喻来说明一下:

有一个村子,住着很多村民。

村里设置了一个专职的会计人员,负责进行记账,大家如果发生账目往来,都会告诉会计,会计进行记录。平时,村民可以去会计那边查询。这个就是集中式数据库。

现在,村民们觉得,万一会计把账本丢了怎么办?万一着火了,烧了怎么办?万一会计和小姨子跑路了怎么办?

不安全啊!

于是,大家换了一种方式,就是每家每户都自己拥有一个账本。

每次有交易往来和账目变动,都通过村里的大喇叭进行公告:

“张三今天借了李四100元钱”

“李四还了王五200元钱”

……

所有的村民,听到广播之后,都会在自家账本上进行记录。

没有了会计,也没有了中心(数据库),去中心化

如果村民A和村民B之间有账目纠纷,那么,就所有村民拿出账本,进行核对。超过半数的结果,为最终结果。

这样每家每户都有一个账本的账目形式,叫做分布式数据库。而这种识别、传播、记载信息的人人平等的网络,就叫做区块链。

可以看出来,这种记账方式是非常安全的。

按之前的方式,如果某村民偷偷改了会计的账本,那就完蛋了。而现在的“区块链”方式,你需要改掉半数以上的村民的账本(通常,这个村民数以千、万、亿计算)。显然,这是做不到的。

其实,从最原始的人类,到后来组织的出现,属于从个体走向集体,实际上是分布式走向集中式。

个体→家庭→部落→社会

而现在,越中心反而越不安全,人们开始想着如何才能做到绝对的安全,于是发现,干掉中心,反而才是最安全的。

世界上没有系统是绝对安全的

没有中心,就没有黑客需要攻破的单个系统。想要篡改数据,就需要同时干掉大家(至少要干掉一半)。

说完区块链,再来看比特币。

比特币是从哪来的?

比特币不是凭空出现的,它是被发明出来的。它的发明人,是中本聪。

中本聪(英语:Satoshi Nakamoto),是比特币协议及其相关软件Bitcoin-Qt的创造者。

他于2008年发表了一篇名为《比特币:一种点对点式的电子现金系统》(Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System)的论文,描述了一种被他称为“比特币”的电子货币及其算法。

2009年,他发布了首个比特币软件,并正式启动了比特币金融系统。

2010年,他逐渐淡出并将项目移交给比特币社区的其他成员。

中本聪据信持有约一百万个比特币。如果按每个比特币2W美元,那一度价值达到200亿美元。

注意!中本聪不一定是一个日本人!

其实,到现在为止,他的真实身份仍然不为外界所知,也就是说,没有人知道中本聪到底是谁。虽然有多人声称,自己就是中本聪的人,但都没有确切的证据来证明。

比特币的出现时间,是2008年全球金融危机爆发之后。

其实,在此之前,很多人已经进行了电子货币、数字货币和虚拟货币的尝试,但都没有成功,既有技术方面的原因,也有社会环境和经济背景方面的原因。

而某种程度上说,正是2008年的金融危机,催生了比特币。

比特币的获取

比特币这么值钱,如何才能获取它呢?

比特币是由运算产生的(但它不是运算的结果,而是运算的奖励)。比特币数量的上限就是 2100 万。不要问我为什么,这套系统就是这么规定的。。。

比特币的获取方式有两种,一种就是“挖矿”,还有一种是“直接买”。

挖矿,大家肯定听说过吧? 就是通过使用计算机,按照算法进行运算,来获得比特币。

最开始的时候,用普通的个人台式机就可以运行挖矿软件客户端进行挖矿了。

中本聪就是第一个拥有比特币的人,他就是自己用电脑挖的,很轻松。

后来,人们改用显卡挖矿。因为显卡有数百个计算核心(流处理器),速度相当于数百个CPU。正因为如此,曾经一度有段时间导致全球显卡价格暴涨,一卡难求。

虽然难度增加,不过好歹普通人还是能继续挖的。

越到后面,挖矿的设备能力要求就越大。系统会不断提高挖矿的难度,减少挖矿的奖励,不让比特币被轻易挖到。

天河超级计算机计算机速度越来越快,但是比特币的获取并不会变得容易,反而越来越难。

于是,再后来,集成电路矿机出现了,也就是专门用于挖矿的设备,使用专门进行挖矿运算的芯片。

一开始是FPGA矿机,速度是电脑的1000倍。

然后是ASIC矿机,速度是FPGA矿机的1000倍。

然后N台ASIC矿机,组成庞大的阵列。

……

大规模的矿机阵列

如今,如果你还想靠自己买几台电脑和显卡去挖矿,就算几年你也挖不出1个比特币,而且,电费都能让你赔死。。。

所以说,现在靠个人挖矿挖到比特币已经是不可能的事情了。

单打独斗的挖矿方式不再适合,于是,矿工们开始抱团。

现在流行组团挖矿,加入“矿池”。

矿池就是将大量矿工的算力整合在一起,在全网总算力中占据一定的份额,由此得到较稳定的挖矿产出。

矿池在收取2%~4%矿池手续费后,将产出按矿工算力分配给矿工。

这就好比一个人买彩票很难中奖,于是矿池把很多人组织在一起买彩票,中奖了再按出资额分配给大家。

除了挖矿之外,剩下的获取方式,就是“直接买”了,也就是交易。

交易比特币,需要比特币地址。

比特币地址用于接收比特币,功能类似银行的存款账号,但不需要实名登记。如果只公开地址,不必担心里面的比特币被盗走,也没有任何身份信息。

比特币地址是大约33位长的、由字母和数字构成的一串字符,总是由1或者3开头,例如”1DwunA9otZZQykkVvkLJ8DV1tuSwMF7r3v”。(注意,这不是密钥,是地址)

如果说比特币地址是银行卡账号,那私钥就是银行卡密码。每个比特币地址在生成时,都会有一个相对应的该地址的私钥被生成出来。这个私钥可以证明你对该地址上的比特币具有所有权。

好了,当你有了这些,就可以进行比特币交易啦。

当然,有交易就有交易所,国内比较有名的比特币交易所有:

比特币中国

OKCoin

火币网

*现在,根据我们国家的政策要求,所有这些比特币交易所都关闭了。现在只能去海外交易所进行交易。

交易所并不是银行,不要把比特币放在交易所。因为交易所是会倒闭和跑路的。曾经就有发生过交易所携款潜逃的事件。。。

我们用Q&A的方式来解答几个大家都关心的疑问吧。

比特币到底合法吗?

大家最关心的肯定是这个问题,hoho

比特币只是一个网络的协议,本身不存在合不合法的问题。说白了,就是一套游戏规则。如果要参与,就要遵守其中的游戏规则。

比特币能否在生活中正常流通,取决于各国政府和央行对比特币的态度。

在我们国家,2013年底,中国人民银行等五部委发布《关于防范比特币风险的通知》,明确比特币不具与货币等同的法律地位,不能且不应作为货币在市场流通使用。通知发出后,当天比特币的价格就暴跌一半。

2017年,我们国家不断收紧比特币的政策,禁止了比特币的交易,也关停了国内的比特币交易所。

因为政策的原因,像支付宝、京东这些支付平台和电商平台,都不可能允许进行比特币支付。实体店家,就更不敢了。

也就是说,比特币在我们国家,支付功能几乎是没有的。它的价值,主要体现在投资上。有点像黄金。现在很少有人会拿黄金直接去买东西吧?玩家们买比特币,都是用来投资的。

在其它国家,态度基本上分为认可、观望、抵制这几种。例如德国,就是地球上第一个认可比特币合法身份的国家。

比特币是很难按正常方式进行监管的,这是由它的虚拟货币属性决定的。比特币生于网络,在网络流通,根本无法完全监管,也无法杜绝消灭。说白了,政府拿它没有办法。

比特币有价值吗?

这个问题有点难回答。。。

一切的纸币,都只是声称由黄金支撑。各国中央银行在发行货币的时候,确实声称他们的货币发行数量与他们的黄金拥有数量持平……可事实上呢?所有的由中央银行发行的货币,没有不增发的,没有不贬值的,没有不通货膨胀的。例如某国,你懂的。

在通货膨胀严重的委内瑞拉,人们都开始使用比特币了

懂经济学的朋友一定知道,货币的价值,源于信任。

从以前的贝壳,到后来的刀币,再到后来的纸币,都是基于信任才有了价值,成为货币。

有足够多的玩家,选择相信比特币的价值,它才有了今天。否则的话,它就是一串数字而已,不能吃也不能穿。

虚拟货币除了比特币之外,还有很多,例如莱特币、以太坊、狗币等。其实都是如此,正因为相信有价值,所以才有了价值,也因此有了投机和追捧。

比特币还会升值吗?

我勒个去。。。我要是知道这个问题的答案,我就不在这码字了。。。

先问个问题,你知道世界上最贵的匹萨多少钱吗?

2010年5月22日,一个名叫Hanyecz的人,在比特币平台上以10000个比特币向一位爱好者“购买”了两个Papa John’s披萨,相当于5000个比特币一个。当时他觉得一个比特币的价值是0.003美元,也就是一顿吃掉了30美元。

而现在呢?按前不久的最高行情,一个比特币的价值大约是20000美元。

也就是说,他这顿吃掉了 200,000,000美元 。。。不用数了,两亿。。。

小枣君的下巴都要掉下来了。。。

其实,正如之前的比喻,比特币相当于黄金,和真实世界实体经济的发展有密切的关系。如果实体经济走势良好,那比特币就会贬值,如果实体经济下挫,那比特币肯定会迎来一波上行。

简单地说,投资比特币的人,就是在对赌全球经济走势。

投资比特币有风险吗?

前面已经说过了,没有任何东西是100%会升值的,即使是黄金、石油、钻石珠宝。任何投资,都有风险。

除了市场行情风险,比特币本身的持有和交易也存在风险。例如,黑客攻击交易所,攻击钱包平台,交易所跑路,倒闭。

甚至就算你只存在你的电脑里,你的电脑万一坏了,万一着火了,都会导致你的比特币灰飞烟灭。另外,还有比特币的庞氏骗局,也是防不胜防。

但是,比特币本身是非常安全的。基于分布式区块链的设计,使得它无法被复制,无法造假,这个体系无法被攻破。只要你保管好你的密钥,你的比特币就是安全的。

最后的话(仅代表个人观点)

其实,说实话,关于区块链和比特币,小枣君心里还是有很多话想说的,但是又怕误导大家。

目前主流意见分为两派:

一派认为区块链是革命性的技术,比特币一定有巨大的价值,肯定能继续升值(甚至说能达到 56万美元一个)。他们认为,比特币的价格已经证明了这点。

另一派认为,比特币就是一个骗局,区块链就是一个泡沫,现在的疯狂只是昙花一现,将来一定会一文不值,现出原形。他们的依据是:区块链技术目前唯一的应用,就是比特币,根本没有其它拿得出手的有实际价值的应用,这就是证明。

两派吵得不可开交,针锋相对。

而我呢,属于温和的后者。我个人是看好区块链技术的。去中心化的优势明显:即时验证、可追溯、难以篡改、无法屏蔽等。这个优势是有价值的,也有挖掘潜力。产品一定会有,只是目前还没有做出来。

但是目前的火爆肯定是有泡沫的。有的是为了估值,有的是为了股价,有的是为了投机,有的是为了跟风,也有的真的是骗局。

比特币应该是区块链技术的验证,而不是区块链技术的功能,不能完全代表区块链技术的未来。

所以,对待区块链,大家真的应该多一些理性,再给它一点时间。而对于比特币,大家都是成年人,有权利做出自己的选择,也应该尊重别人的选择。

好了,谢谢大家!下期再见!